تعد التغذية الصحية أمرًا أساسيًا للصحة العامة والعافية، ورغم ذلك يواجه العديد من كبار السن خطر سوء التغذية. 

* المشكلات الناتجة عن سوء التغذية

يمكن أن يؤدي سوء التغذية لدى كبار السن إلى حالات صحية مختلفة، مثل:
  1. ضعف الجهاز المناعي، وهذا يزيد من خطر الإصابة بعدوى.
  2. ضعف التئام الجروح.
  3. ضعف العضلات، والذي بدوره قد يؤدي إلى السقوط وحدوث كسور.
وقد يؤدي سوء التغذية لزيادة عدم الاهتمام بالأكل، أو ضعف الشهية، وبهذا تتفاقم المشكلة.

* كيف يبدأ سوء التغذية؟

يحدث سوء التغذية بسبب مجموعة من المشكلات البدنية والاجتماعية والنفسية، ومنها:
  • المشكلات الصحية. مثل الخرف أو مشكلات الأسنان، والتي يمكن أن تؤدي إلى انخفاض الشهية أو اضطراب الأكل، كما قد تساهم عوامل أخرى في ذلك أيضًا، من بينها المرض المزمن، أو تعاطي أدوية معينة، أو صعوبة البلع أو امتصاص المواد الغذائية، أو الاحتجاز في المستشفى أخيرًا، أو تضاؤل حاسة التذوق أو الشم.
  • الأنظمة الغذائية المقيدة. يمكن أن تساعد الأنظمة الغذائية المقيدة، مثل التي يتم فيها الحد من الملح أو الدهون أو البروتين أو السكر، في إدارة حالات طبية معينة، إلا أنها في الوقت نفسه قد تساهم في سوء التغذية.
  • الدخل المحدود. يواجه بعض كبار السن صعوبة في توفير كلفة الطعام، خاصة إذا كانوا يتناولون أدوية غالية الثمن.
  • التواصل الاجتماعي المحدود. قد لا يستمتع كبار السن بوجباتهم، كما في السابق، إذا كانوا يتناولون الطعام بمفردهم، ويؤدي هذا لفقدان الاهتمام بالطهي وتناول الطعام.
  • الاكتئاب. الحزن والوحدة وتردي الصحة والافتقار إلى القدرة على الحركة إلى جانب عوامل أخرى تؤدي للإصابة بالاكتئاب، وهذا يؤدي بدوره إلى فقدان الشهية.
  • إدمان الكحول. يعيق الإفراط في تناول الكحوليات هضم المواد الغذائية وامتصاصها. كذلك، ربما يحدث نقص في العناصر المغذية إذا تمت الاستعاضة عن الوجبات بالكحول.

* كيفية ملاحظة سوء التغذية؟

قد تصعب ملاحظة علامات سوء التغذية لدى كبار السن خاصة، ولكن الكشف عن المشكلات في المراحل الأولى يمكن أن يساعد في الوقاية من المضاعفات اللاحقة، ولاكتشاف سوء التغذية:
  1. لاحظ عادات الأكل. اقضِ بعض الوقت مع الشخص المقرب لك أثناء تناول الوجبات في المنزل، وأسأل عمن يشتري له الطعام. 
  2. انتبه لفقدان الوزن. ساعد الشخص كبير السن في مراقبة وزنه في المنزل. وقد يتعين عليك أيضًا الانتباه إلى العلامات الأخرى لفقدان الوزن مثل تغير مدى تناسب قياس الملابس مع الجسم.
  3. انتبه للعلامات التحذيرية الأخرى. مثل ضعف التئام الجروح وسهولة التورم ومشكلات الأسنان.
  4. تعرف إلى الأدوية التي يتناولها. وأي منها يؤثر على الشهية والهضم وامتصاص المواد الغذائية.

* كيف تتعامل مع سوء التغذية؟

أي تغيير طفيف في النظام الغذائي يمكن أن يشكل فارقًا في صحة كبار السن، وهذه بعض الأمثلة على الإجراءات التي يمكنك اتخاذها:
  1. تحدث مع الطبيب. عن العوامل التي تساهم في سوء التغذية، وكيف يمكن التعامل معها؟ وقد يتضمن ذلك تغيير الأدوية التي تؤثر على الشهية، والتعاون مع طبيب الأسنان لعلاج ألم الفم أو مشكلات المضغ، وإجراء فحوصات لمشكلات التغذية أثناء الزيارات الروتينية لعيادة الطبيب، وقد يقترح اللجوء للمكملات الغذائية، أو العرض على اختصاصي تغذية.
  2. شجّع المسن على تناول الأطعمة الغنية بالعناصر المغذية. استخدم زبدة الفول السوداني أو أي زبدة مكسرات أخرى في تغطية خبز التوست والبسكويت والفواكه الطازجة والخضروات النيئة. وانثر قطعًا صغيرة للغاية من المكسرات أو بذور القمح على الزبادي والفاكهة والحبوب، وأضف مزيدًا من بياض البيض إلى البيض المخفوق أو المقلي، وانصحه باستخدام الحليب كامل الدسم. ويمكنك إضافة الجبن إلى الفطائر والخضروات والشوربات والأرز والمعكرونة.
  3. استخدم التوابل والمنكهات لإعطاء طعم محبب للطعام. يمكنك أن تجعل الوجبات أكثر استساغة عن طريق استخدام عصير الليمون والأعشاب والتوابل.
  4. شجع المسن على تناول وجبات خفيفة بين الوجبات الرئيسية. يمكن إمداد الجسم بالعناصر المغذية والسعرات من خلال تناول قطعة فاكهة أو جبن، أو ملعقة كاملة من زبدة الفول السوداني، أو عصير الفواكه.
  5. اجعل أوقات الطعام مناسبات اجتماعية. رتب لاجتماع العائلة والأصدقاء على الطعام.
  6. شجع المسن على ممارسة الأنشطة البدنية بانتظام. إن ممارسة التمارين يوميًا وإن كانت خفيفة، يمكنها أن تحفز الشهية وتقوي العظام والعضلات.
  7. ساعده عند شراء الطعام. وقدم له النصائح التي تساعده على التسوق بأسعار مخفضة.
  8. اقترح بدائل يمكن أن تساعده في التسوق أو إعداد الطعام. 

* الخلاصة

اكتشاف مشكلات التغذية ومعالجتها مبكرًا يمكن أن يعزز الصحة الجيدة والاستقلالية ويحسن من فرص طول العمر. اتخذ خطوات الآن لضمان التغذية الصحية للشخص المقرب لك.



المصادر:
Malnutrition in the Elderly: A Multifactorial Failure to Thrive
Malnutrition Task | Age UK
Malnutrition in the Elderly: Underrecognized and Increasing in Prevalence


آخر تعديل بتاريخ 28 يوليه 2021

إقرأ أيضاً

استشارة الطبيب

هل تحتاج لاستشارة الطبيب

أرسل استشارتك

لتحصل على إجابة استشارتك، ننصحك بالتالي:

  • ابحث أولا في المواد المنشورة على موقعنا عن إجابة لسؤالك.
  • استوفِ المعلومات الشخصية والصحية المتعلقة بالحالة المرضية محل الاستشارة.
  • اكتب سؤالك باللغة العربية.
الحد الأقصى للسؤال 500 حرف
سيتم إظهار الاسم والسؤال عند النشر
اشترك بالنشرة البريدية

شركاؤنا

  • المعاهد الصحية الأمريكية